Article | 02/06/2024 11:21:49 | 5 min Temps de lecture

Design fraîchement sorti du four

Vesa Brandt

Éditeur, Tulus

UPM Grada®, moulable sans effort et alliant texture naturelle et élégance, est une source d'inspiration profonde pour la créatrice nippo-finlandaise Yuka Takahashi.

« Laissez-moi vous montrer la dernière chaise que j'ai conçue avec UPM Grada », nous dit Yuka Takahashi en dévoilant la chaise Paris-II. « La première version, la chaise U&A, a été présentée à l'exposition EcoDesign au salon Habitare l'an dernier, et je suis ravie de proposer un nouveau design de chaise pour 2023. » 

La designer nippo-finlandaise souligne la forme minimaliste mais élégante de la chaise. « Avec UPM Grada, je voulais adopter une approche minimaliste mais efficace, en me concentrant sur des lignes gracieuses et une empilabilité fonctionnelle », explique-t-elle, en montrant comment cette chaise légère mais durable peut être soulevée et emboîtée avec d'autres. « La robustesse et la portabilité étaient des priorités absolues pour le design. UPM Grada m'a donné la liberté de concevoir un châssis spacieux et délicat sans sacrifier la robustesse. »

L'éveil d'une pensée indépendante

Originaire de Kobe, au Japon, Yuka Takahashi est venue en Finlande en 2002 pour suivre un master de design industriel à l'Université d'Art et de Design (prédécesseur de l'Université Aalto). Elle avait précédemment travaillé pendant quelques années comme designer dans une entreprise de fabrication d'outils au Japon après avoir terminé ses études de premier cycle. Désireuse de découvrir de nouvelles cultures et attirée par l'Europe, elle a décidé de poursuivre des études supérieures à l'étranger. Son professeur au Japon lui a recommandé de s'intéresser aux pays nordiques.

Lorsqu'elle a commencé ses études en Finlande, Yuka Takahashi n'avait pas une connaissance approfondie du design finlandais. « Je connaissais de grands noms comme Alvar Aalto, Arabia et Iittala », raconte-t-elle, ajoutant qu'elle connaissait davantage la réputation de la Finlande en matière de qualité de l'enseignement du design.

Étudier dans une université finlandaise a été une véritable révélation pour elle. Le style d'enseignement finlandais mettait l'accent sur la liberté de création, et la responsabilité des étudiants envers leur propre développement en tant que designers. Cette approche était radicalement différente du système universitaire japonais, plus rigide.

Après avoir terminé son master en 2006, Yuka Takahashi a continué à collaborer avec l'architecte et designer Pekka Harni, qu'elle avait rencontré juste après son arrivée en Finlande. Ensemble, ils ont fondé Harni-Takahashi Design & Architecture, qui se concentre sur des projets de design industriel et architectural avec des solutions durables et uniques.

« Notre style ne chasse pas les tendances fugaces, mais vise des designs plus intemporels et durables », explique Yuka Takahashi.

 

Yuka Takahashi

La qualité est synonyme de responsabilité

La perspective de Yuka Takahashi sur le développement durable se concentre sur la construction de produits robustes à base de matériaux de qualité. Pour elle, un savoir-faire haut de gamme est synonyme de design responsable. « Si quelque chose est soigneusement conçu et fabriqué à partir de matériaux adaptés et écologiques, cela durera des décennies, malgré l'utilisation de moins de matières premières. Des articles plus légers réduisent également les émissions liées au transport », explique-t-elle.

Compte tenu de ce contexte et des impressions favorables qu'elle avait recueillies au sujet d'UPM Grada dans le milieu du design, UPM a offert à Yuka Takahashi l'opportunité de découvrir UPM Grada. Son enthousiasme à tester ses mérites était palpable. UPM Grada est disponible avec les certifications de chaîne de contrôle FSC® (DNV-COC-000189) et PEFC (DNVFI-PEFC-COC-000017), ainsi que sans certification. Tout le bois utilisé dans les produits UPM Plywood provient d'un approvisionnement responsable. UPM Grada est fabriqué à partir de placages de bouleau et d'adhésifs sans formaldéhyde pour garantir une application saine et sûre. La construction stratifiée croisée assure résistance et stabilité.

« J'avais entendu parler d'UPM Grada et j'étais ravie de l'expérimenter dans mon propre travail. »

La facilité d'utilisation d'UPM Grada est devenue évidente lors de la phase de prototypage de la chaise Paris-II. Les créneaux d'utilisation du four industriel à l'université étaient réservés loin dans le futur, mais comme UPM Grada n'a besoin d'être chauffé qu'à environ 95 °C à 110 °C pour le moulage, cela n'a pas posé de problème.

« J'ai été étonnée de voir à quel point UPM Grada pouvait être facilement façonné à faible chaleur. J'ai donc utilisé mon four de cuisine à la maison pour façonner le prototype », explique Yuka Takahashi.

 
 

Explorer de nouvelles pistes de design

Après avoir expérimenté les chaises, Yuka Takahashi voit beaucoup de potentiel dans UPM Grada, au-delà du design de meubles. Elle trouve sa texture naturelle et sa malléabilité enthousiasmantes, et apprécie à quel point ce produit se prête à des formes élégantes et minimalistes.

« Pour moi, UPM Grada est un matériau très prometteur et inspirant », explique-t-elle, avant de révéler qu'elle explore actuellement le potentiel de ce matériau en tant qu' élément de construction.  « J'ai hâte de découvrir d'autres utilisations potentielles, à la fois dans le design de produits et l'architecture. »

 
 
 
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