Artikel | 01/31/2024 13:20:39 | 4 min Lästid

Design direkt ur ugnen

Vesa Brandt

Redaktör, Tulus

Det enkelt formbara UPM Grada®, som mixar naturlig struktur med elegans, är en viktig inspirationskälla för den japansk-finländska designern Yuka Takahashi.

”Låt mig visa dig den senaste stolen jag designade med UPM Grada”, säger Yuka Takahashi och presenterar Paris-II- stolen. ”Jag är glad att jag har skapat en ny stoldesign för 2023 efter att den första versionen av U&A-stolen visades på ekodesignutställningen Habitara förra året.” 

Den japansk-finländska designern visar stolens minimalistiska eleganta form. ”Med UPM Grada ville jag ha ett ”enklare-är-bättre”-perspektiv, mer fokuserat på eleganta linjer och funktionell stapelbarhet”, säger hon och visar hur den lätta men tåliga stolen kan lyftas och staplas på andra. ”Styrka och portabilitet var viktiga prioriteringar i designen. UPM Grada gav mig friheten att designa en luftig, fin ram utan att ge avkall på det robusta uttrycket. 

Ögonöppnare för självständigt tänkande 

Yuka Takahashi kom till Finland som masterstudent för att studera industriell design vid University of Art and Design (föregångaren till Aalto University) från Kobe i Japan 2002. Tidigare, efter att ha slutfört sina studier på grundnivå, arbetade hon några år som designer i ett japanskt företag som tillverkar verktyg. Hon närde en önskan att uppleva nya kulturer och med intresse för Europa bestämde hon sig för att genomföra de fortsatta studierna utomlands. Hennes professor i Japan rekommenderade henne att fundera på nordiska länder.  

När Takahashi påbörjade studierna i Finland hade hon ingen större kunskap om finländsk design. ”Jag kände till några stora namn som Alvar Aalto, Arabia och Iittala”, berättar hon, medveten om Finlands rykte gällande högkvalitativ designutbildning.  

Studierna vid ett finländskt universitet blev en ögonöppnande upplevelse som breddade hennes horisonter. I den finska undervisningsstilen uppmuntrades självständigt tänkande och studenter som tar ansvar för sin egen utveckling som formgivare. Det var en tydlig kontrast till det stelare japanska universitetssystemet. 

Efter att ha slutfört sin master 2006 fortsatte Takahashi att samarbeta med arkitekten/designern Pekka Harni, som hon träffade precis efter framkomsten till Finland. Tillsammans grundade de Harni-Takahashi Design & Architecture som fokuserar på industriella och arkitekturbaserade designprojekt med hållbara och unika lösningar. 

”Vår stil tenderar inte att följa övergående trender, utan syftar snarare till tidlös, hållbar design,” beskriver Takahashi.  

 

Yuka Takahashi

Kvalitet är lika med ansvar

Takahashis perspektiv på hållbarhet fokuserar på robust produktkonstruktion och kvalitetsmaterial. För henne är det förstklassiga hantverket lika med ansvarsfull design. Om något är genomtänkt utformat och tillverkat av lämpliga och ekologiska material kommer det att hålla i årtionden trots att en mindre mängd råmaterial används. ”Lättare artiklar minskar också logistikens klimatpåverkan”, förklarar hon. 

Med tanke på miljön och hur mycket positivt hon hade hört om UPM Grada inom designkretsar var hennes entusiasm stor när UPM gav Takahashi chansen att göra ett försök med UPM Grada. Allt trä som används i UPM Plywood-produkter har anskaffats på ett ansvarsfullt sätt. UPM Grada är tillverkat av björkfaner med formaldehydfria lim som garanterar en hälsosam och säker användning. Den korslaminerade konstruktionen ger styrka och stabilitet. 

”Jag hade hört mycket om UPM Grada och jag var mycket glad över att få experimentera med det materialet i mitt eget arbete.” 

Att UPM Grada är enkelt att arbeta med blev uppenbart i prototypfasen för Paris-II-stolen. Tider för användande av industriugnen på universitetet bokades med lång framförhållning, men eftersom UPM Grada bara behöver värmas upp till 95–110 °C för formgjutning, var det förvånansvärt enkelt att gjuta.  

”Jag blev förvånad över hur enkelt UPM Grada kunde formas med endast låg värme. Så jag använde min köksugn hemma för att forma prototypen”, säger Takahashi. 

 
 

Utforskar nya versioner av design

Efter att ha experimenterat med stolar ser Takahashi, utöver möbeldesign, en stor potential i UPM Grada. Hon tycker att den naturliga strukturen och formbarheten är uppfriskande och uppskattar hur den passar med eleganta, minimalistiska former.  

”För mig är UPM Grada ett mycket lovande och inspirerande material”, säger Takahashi och visar att hon också utforskar materialets potential som byggelement. ”Jag ser fram emot att upptäcka mer av dess potentiella användningsområden, både inom produktdesign och arkitektur.” 

 
 
 
Hur EU-förordningar påverkar träkonstruktion
Artikel | 9 min

Hur EU-förordningar påverkar träkonstruktion

Läs mer
Jesper vill ändra vår syn på plywood
Artikel | 5 min

Jesper vill ändra vår syn på plywood

Läs mer
Låga utsläpp av formaldehyd från WISA-plywood uppfyller kraven för ren inomhusluft
Artikel | 3 min

Låga utsläpp av formaldehyd från WISA-plywood uppfyller kraven för ren inomhusluft

Läs mer