Artículo | 01/31/2024 13:20:31 | 5 min Tiempo de lectura

Diseño recién salido del horno

Vesa Brandt

Editor, Tulus

La madera UPM Grada®, que puede moldearse sin esfuerzo y combina elegancia y una textura natural, es una gran fuente de inspiración para la diseñadora japonesa-finlandesa Yuka Takahashi.

"Deje que le muestre la última silla que he diseñado con UPM Grada", indica Yuka Takahashi cuando presenta la silla Paris-II. "La primera versión de la silla U&A se presentó en la exposición EcoDesign de la feria Habitare el año pasado, y estoy entusiasmada de haber creado un nuevo diseño para 2023". 

La diseñadora japonesa-finlandesa destaca la forma minimalista, pero elegante, de la silla. "Con UPM Grada, quería adoptar un enfoque de 'menos es más', centrándome en unas líneas elegantes y una apilabilidad funcional", comenta, demostrando cómo se pueden recoger estas sillas ligeras pero duraderas encajándolas unas en otras. "La resistencia y la portabilidad eran prioridades clave en el diseño. UPM Grada me dio la libertad de diseñar una estructura liviana y delicada sin sacrificar la solidez".

Abrir los ojos al pensamiento independiente 

Yuka Takahashi llegó a Finlandia para estudiar diseño industrial como estudiante de un máster en la Universidad de Arte y Diseño (predecesora de la Universidad Aalto) de Kobe, Japón, en 2002. Había trabajado unos años como diseñadora en una empresa de fabricación de herramientas de Japón tras terminar sus estudios universitarios. Deseosa de conocer nuevas culturas y enamorada de Europa, decidió cursar estudios de posgrado en el extranjero. Su profesor en Japón le recomendó que centrase su atención en los países nórdicos.  

Al comenzar sus estudios en Finlandia, Takahashi no tenía amplios conocimientos del diseño finlandés. "Conocía algunos nombres importantes como Alvar Aalto, Arabia e Iittala", cuenta, y añade que era más consciente de la reputación de Finlandia por la alta calidad de su enseñanza en la rama del diseño.  

Estudiar en una universidad finlandesa fue una experiencia que le abrió los ojos y amplió sus horizontes. El estilo de enseñanza finlandés hacía hincapié en el pensamiento independiente y en que los estudiantes asumieran la responsabilidad de su propio desarrollo como diseñadores. Esto contrastaba con el sistema universitario japonés más rígido. 

Después de completar su máster en 2006, Takahashi siguió colaborando con el arquitecto/diseñador Pekka Harni, a quien había conocido justo tras su llegada a Finlandia. Juntos fundaron Harni-Takahashi Design & Architecture, que se centra en proyectos de diseño industrial y arquitectónico con soluciones sostenibles y únicas. 

"Nuestro estilo no tiende a perseguir tendencias fugaces, sino que apunta a diseños más atemporales y duraderos", describe Takahashi. 

 

La calidad equivale a responsabilidad

La perspectiva de Takahashi sobre la sostenibilidad se centra en la fabricación de productos resistentes utilizando materiales de calidad. Para ella, una artesanía de primera calidad equivale a un diseño responsable. "Si algo está cuidadosamente diseñado y fabricado con materiales adecuados y ecológicos, durará décadas a pesar de utilizar menos materias primas. Los artículos más ligeros también reducen las emisiones generadas por la logística", explica. 

Teniendo en cuenta este contexto y las impresiones favorables que había recogido sobre UPM Grada en los círculos de diseñadores, cuando UPM ofreció a Takahashi la oportunidad de explorar UPM Grada, su entusiasmo por probar sus cualidades fue palpable. Toda la madera utilizada en los productos de UPM Plywood se obtiene de forma responsable. La madera UPM Grada está fabricada con chapas de abedul utilizando adhesivos sin formaldehído para garantizar una aplicación segura y saludable. Su estructura con chapas de abedul desenrolladas proporciona resistencia y estabilidad. 

"Había oído grandes cosas sobre UPM Grada y estaba deseando experimentar con ella en mi propio trabajo". 

La gran maleabilidad de UPM Grada quedó patente en la fase de creación de prototipos de la silla Paris-II. Las plazas para utilizar el horno industrial de la universidad estaban reservadas a meses vista, pero como UPM Grada solo necesita calentarse a entre 95 °C y 110 °C para el moldeado, la solución fue sorprendentemente sencilla.  

"Me asombró la facilidad con la que se podía dar forma a UPM Grada con poca temperatura. Así que utilicé el horno de la cocina de mi casa para dar forma al prototipo", afirma Takahashi. 

 
 

Explorando nuevas vías de diseño

Después de experimentar con las sillas, Takahashi ve mucho potencial en UPM Grada más allá del diseño de muebles. Le entusiasma su textura natural y su maleabilidad, y aprecia cómo se presta para crear formas elegantes y minimalistas.  

"Para mí, UPM Grada es un material muy prometedor e inspirador", afirma Takahashi, y revela que actualmente está explorando el potencial del material como elemento de construcción.  "Estoy deseando descubrir otros usos potenciales de este material, tanto en el diseño de productos como en la arquitectura". 

 
 
 
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