WISAPLYWOOD

Future Africa innovation campus i Pretoria

Artikel 24.4.2019 0:00 EEST

I den första av en tvådelad fallstudie för UPM Plywood berättar den sydafrikanska arkitekten André Eksteen varför han är så inspirerad av WISA-Birch.

Future-Africa-Dook-1920x1080.jpg

André Eksteens uppdrag för Future Africa Innovation Campus i Pretoria var minst sagt en utmaning – till och med för en flerfaldigt prisbelönt arkitekt och medgrundare till Earthworld Architects, en mångfacetterad arkitektbyrå i Sydafrika.

”Arkitekturen på universitetsområdet bör spela en aktiv roll för att forma folks tankar lika mycket som den formar miljöerna."

Dessutom måste konceptet anamma ”Afri-Tech” och kombinera höggradiga konstruktionsprocesser med lokala resurser och kunskaper.

Uppdraget bestod i att utforma och bygga 280 bostadsenheter med en, två och tre bäddar, en matsal, en forskningsanläggning och ett konferenscenter som skulle förläggas till en plats på Strubenkops norra sluttning i de östra förorterna till Pretoria. Platsen har en panoramautsikt över universitetsområdet och University of Pretorias Proefplaas, en experimentell gård. Personal och studenter har precis börjat använda platsen, som är avsedd för tvärvetenskaplig postdoktoral forskning.

Future-Africa-aerial-1920x1080.jpg

WISA-Birch-plywood användes för att bygga en ram, väggpaneler, möbler, dörrar och innertak. Den är lätt att anpassa och används i alla typer av formsättning världen över. Men det är sällan den används i den här omfattningen i ett byggprojekt.

Arkitekten var redan bekant med UPM:s plywoodprodukter, men inte ens han var i början helt säker på om de skulle gå att använda som han ville…

”Jag har alltid inspirerats av material, av det specifika material jag använder. I det här fallet var WISA-Birch helt suveränt, särskilt måttstabiliteten. Jag har arbetat med trä tidigare, oftast i möbler och butiksinredning. Jag beskrev hur jag skulle använda det för strukturerna men UPM:s killar här i Sydafrika sa att jag inte skulle kunna göra det jag ville!” ler han.

Byggnaderna utformades som pussel, som prefabricerades och togs med till platsen för att byggas upp med hjälp av okvalificerad arbetskraft. Tanken var att upprätta en mall för andra projekt i framtiden.

André förklarar: ”Vi sa att vi skulle använda en konstruktionsmetod som skulle väcka intresse bland små och medelstora företag och använda oss av teknik som inte kräver kvalificerad personal. Vi använde därför digital tillverkning för att kunna såga, böja och borra helt exakt. Sedan använde vi okvalificerad arbetskraft för att montera ihop allt – det är då det hela blir magiskt.

Det fanns små delar som kunde hanteras av en man och monteras av två eller tre. Allt limmades och bultades ihop. Det jag verkligen gillade med plywood var att det blev så lite avfall – men nästa gång kommer jag hantera det ännu bättre.

Man kan hävda att import av material skapar ett koldioxidavtryck, men även med transporten är jag övertygad om att vi fortfarande går på plus eftersom finsk plywood kommer från extremt välskötta skogar och de har en mycket avancerad syn på skogsbruk. Plywoodens hållfasthet är underskattad. Med UPM:s WISA-Birch är limmet annorlunda, faneret är inte alltför tjockt och du får en enastående exakthet med björkplywood – mer exakt än stål.

Universal Plywoods leveranser och tillgänglighet var mycket bra, de var engagerade från första början och skötte sig utmärkt under hela processen. Kommunikation, effektivitet och tidssamordning fungerade bra. Konferenslokalen är det bästa exemplet på hur snabbt uppbyggnaden går. Det tog mindre än nio veckor från det att materialet anlände tills allt var klart.”

Trots sin mångåriga erfarenhet ville Eksteen göra noggranna beräkningar. Han förklarar det med: ”Struktursimuleringar och beräkningar är extremt svåra att göra när du arbetar med kompositbyggnader, så jag tog in en deltidspensionerad professor från universitetet, professor Wally Burdzig. Hans erfarenhet inom trävarudesign går ända tillbaka till 70-talet då limträ var ett populärt material i Sydafrika. Vi byggde en prototyp och testade de olika alternativen innan vi bestämde oss för pusseldesignen.”

André Eksteen vill nu göra mer med den här arbetsmetoden, särskilt med WISA-Birch och kanske andra UPM-produkter.

”Det här är början på något stort, jag tänker på hela den afrikanska kontinenten”, säger han. ”Det här materialet är så mångsidigt. Jag vill gärna göra mer. Om det skulle gå att utforma en sats och lokalbefolkningen kunde etablera små fabriker för att såga till materialet, då skulle de kunna bygga till sig själva.”

Future-Africa-Dook2-1920x1080.jpg

RAW_TUKS-3_1920x1080.jpg

Vill du se mer?

Earthworld Architects' video om Future Africa Innovation Campus
https://www.ewarch.co.za/post/3096/futureafrica/

RAW Studios samarbetade med André Eksteen när det gäller sittplatser, dörrar och akustiska paneler till konferenscentret                                                                                                              https://www.rawstudios.co.za/projects/institutional/up-1-centenary/

WISA-Birch kommer från Universal Plywood                                                                      https://www.universalply.com/projects/