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  • Campus de la innovación Future Africa en Pretoria

Campus de la innovación Future Africa en Pretoria

Story 24.4.2019 0:00 EEST

El arquitecto sudafricano André Eksteen, en la primera parte de un caso práctico en dos partes para UPM Plywood, revela por qué se siente tan inspirado por WISA-Birch.

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El informe de André Eksteen para el Campus de la Innovación Future África, en Pretoria, planteaba, cuanto menos, un desafío, incluso para un arquitecto ganador de varios premios y socio fundador de Earthworld Architects, un estudio de arquitectura multidisciplinar de Sudáfrica.

"La arquitectura del campus debe desempeñar una función activa tanto en influir en las mentes como como en la configuración del entorno".

Y, más aún, el concepto debe adoptar el enfoque de tecnología africana, que combina procesos de diseño de alto nivel con recursos y competencias locales.

El informe tenía como fin diseñar y construir 280 unidades residenciales de una, dos y tres habitaciones, un comedor, un edificio de investigación y un centro de conferencias que sería el centro de atracción en un terreno inclinado en el norte de Strubenkop, a las afueras de Pretoria.

La ubicación tiene vistas panorámicas sobre el campus y sobre Proefplaas, la Universidad de Pretoria, una granja experimental. El personal y los estudiantes ya han empezado a utilizar el recinto, que se dedica a la investigación postdoctoral interdisciplinar.

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El contrachapado WISA-Birch se utilizó en la estructura, el revestimiento de las paredes, los muebles, las puertas y los techos. Fácil de personalizar, se utiliza en todo tipo de encofrados en todo el mundo, pero rara vez se ha utilizado en un proyecto similar.

El arquitecto ya conocía los productos de contrachapado de UPM pero no estaba completamente seguro sobre si funcionaría como él quería...

"Siempre me he inspirado en los materiales, en el material específico que utilizo. En este caso, WISA-Birch resultó ser una solución excelente, especialmente por su estabilidad dimensional. He trabajado anteriormente con madera, sobre todo en muebles y diseño de tiendas. Pensé como sería utilizarlo estructuralmente y los compañeros de UPM de Sudáfrica me dijeron que no podría hacer lo que quería", sonríe.

Los edificios se diseñaron como si se tratase de puzles prefabricados, se traerían al lugar y se construirían con mano de obra poco cualificada. La idea era establecer una plantilla para otros proyectos de cara al futuro.

André explica: "Decidimos adoptar un enfoque de diseño que estimulase la participación de pequeños negocios y PYMEs, y que utilizase tecnología que no requiriese contar con trabajadores altamente cualificados. Fue entonces cuando utilizamos la fabricación digital para cortar, doblar y perforar de forma muy precisa. Después, utilizamos mano de obra no cualificada para montarlo todo, y ahí es donde empieza la magia".

"Había piezas pequeñas que podía manipular una sola persona y que dos o tres podían montar. Todas se pegaban y atornillaban entre sí. Lo que más me gustó del contrachapado fue que genera muy pocos residuos, aunque la próxima vez lo gestionaré aún mejor.

"Se puede decir que la importación de materiales crea una huella de carbono, pero, incluso teniendo en cuenta el transporte, estoy convencido de que seguimos mereciendo un reconocimiento, ya que el contrachapado finlandés procede de bosques con una excelente gestión y su enfoque de la silvicultura está extremadamente avanzado. Las propiedades de resistencia del contrachapado están infravaloradas. Con WISA-Birch de UPM, la cola es diferente, la chapa no es demasiado gruesa y la precisión que puedes obtener con el contrachapado de abedul es fantástica: es más preciso que el acero.

"La entrega y disponibilidad por parte de Universal Plywood fue excelente, se involucraron desde el primer momento y su trabajo fue increíble a lo largo de todo el proceso. La comunicación, la eficiencia y la coordinación fueron excelentes. El mejor ejemplo de la rapidez de la construcción es la sala de conferencias, solamente se tardaron 9 semanas desde que llegó el material hasta el acabado".

A pesar de sus muchos años de experiencia, Eksteen prestó suma atención a sus cálculos, tal y como explica: "Realizar cálculos y simulaciones estructurales es extremadamente difícil cuando se trabaja con estructuras compuestas, así que pedí ayuda a un profesor prejubilado de la universidad, Wally Burdzig. Su experiencia en los diseños con madera se remonta a la década de los 70, cuando la madera laminada encolada era un material muy popular en Sudáfrica. Construimos un prototipo y probamos las diversas opciones antes de decidirnos por el 'puzle', nuestro diseño final".

André Eksteen está ahora muy interesado en seguir utilizando esta forma de trabajo, especialmente con WISA-Birch y, posiblemente, con otros productos de UPM.

"Este es el comienzo de algo importante para todo el continente africano". "Es un material muy versátil. Estoy muy interesado en realizar más proyectos. Si se pudiese diseñar un kit y la población local pudiese crear pequeñas fábricas para cortarlo, ¿podrían construir para ellos mismos?".

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¿Quiere saber más?

Vídeo del Campus de la Innovación Future Africa de Earthworld Architects https://www.ewarch.co.za/post/3096/futureafrica/

Raw Studios trabajó con André Eksteen en los asientos, las puertas y los paneles acústicos para el Centro de Conferencias                                                                                                          https://www.rawstudios.co.za/projects/institutional/up-1-centenary/

Universal Plywood suministró el material WISA-Birch                                                  https://www.universalply.com/projects/