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  • Campus de la Innovación Future África en Pretoria II/II

Campus de la Innovación Future África en Pretoria II/II

Story 29.8.2019 10:00 EEST

En nuestro segundo informe acerca del revolucionario Campus de la Innovación Future Africa en Pretoria, analizamos un extraordinario proyecto de construcción desde el punto de vista de Universal Plywood, los distribuidores de WISA-Birch. 

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El ambicioso informe de la Universidad de Pretoria pretendía garantizar tanto un diseño de los edificios apropiado como un lugar que propiciara la investigación y el pensamiento crítico. Actualmente, cualquier persona que acceda al campus puede descubrir que el contrachapado es mucho más que un material para la construcción, también crea un entorno muy especial. 

 

Los especialistas en madera contrachapada Universal Plywood, con sede en Johannesburgo, son los mayores distribuidores del contrachapado WISA de UPM en el África subsahariana.  
 
Al trabajar con André Eksteen, de Earthworld Architects en Sudáfrica, el director general de Universal Plywood, Brad Anderson, se dio cuenta de que construir las unidades residenciales, el centro de conferencias, comedor y edificio de investigación del campus iba a ser algo totalmente distinto.  

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El contrachapado WISA-Birch de UPM ocupa un puesto de honor en la construcción de estructuras, revestimientos de paredes, muebles, techos y puertas.

Anderson, cuya empresa lleva más de 7 años trabajando con UPM, conoce todas las características del contrachapado: "Tiene muchas aplicaciones, en encofrados de hormigón, paneles estructurales, entresuelos, suelos de vehículos y muebles. Afortunadamente, la gama de contrachapado WISA de UPM incluye productos específicos para mobiliario: WISA Special, que nosotros distribuimos. Esta gama fue la que se utilizó en todo el campus, sobre todo en las zonas que requerían mayor cuidado estético y no únicamente como elemento estructural, otra de las aplicaciones del contrachapado WISA-Birch". 

Proyecto pionero e innovador

A pesar de la amplia experiencia de Universal Plywood, el campus supuso una sorpresa que sirvió de fuente de inspiración. 
 
"Era un proyecto innovador porque los materiales más usados en la construcción en Sudáfrica son el ladrillo, mortero y acero. No tenemos ni vigas ni cubiertas de madera”, afirma Brad. "Los arquitectos tienden a ser visionarios, pero André Eksteen creó un modelo para el futuro del país. Se enfrentó a todos los aspectos de una forma totalmente novedosa. Normalmente, el arquitecto encarga el proyecto a una gran empresa de construcción, pero André se involucró personalmente en los distintos procesos, desde la adquisición de los materiales hasta el precio, y negoció en nombre de los subcontratistas para que todos pudieran adquirir el contrachapado al mismo precio. Se trataba de atraer pequeñas empresas y no dar todo el negocio a una gran empresa". 

Por primera vez en su historia, Universal Plywood puso una persona de su equipo a trabajar a tiempo completo en el proyecto, lo que para Brad fue un punto clave: "Se convirtió en una colaboración a gran escala entre grandes y pequeños contratistas. Nos gustaría repetir esta forma de trabajar, ayuda a prevenir las necesidades con suficiente antelación. Importamos los productos WISA desde Finlandia y aunque tardan unos 90 días en llegar esto no fue ningún problema ya que estábamos completamente implicados en cada fase. "Nos ayudábamos los unos a los otros, trabajar juntos fue maravilloso y eso es algo que no ocurre en todos los proyectos. El arquitecto fue decisivo para conseguirlo y también en establecer los precios y la planificación, ¡y todos recibimos nuestra paga puntualmente! Además, es un modelo sostenible con una cadena de custodia clara". 

Brad Anderson también quedó impresionado con la estética de los edificios del campus. "Todos los que lo ven se quedan maravillados. Aquí nunca hemos visto algo de tal magnitud". 
 
Su entusiasmo por utilizar contrachapado en más proyectos de construcción en Sudáfrica abarca la enorme escala de un mercado potencial, las ventajas medioambientales y humanas y también los pequeños detalles. 

Un puzzle mecanizado con control numérico con piezas perfectamente encajadas

"El uso de maquinaria por control numérico garantiza que todo encaje. La tolerancia es nula: ¡0 mm! Las construcciones de acero no tienen tanta precisión", afirmó Anderson. "André y el director de BIM, Arné Gunter, idearon un 'puzle' donde todas las piezas tenían que encajar. Al contar con una tolerancia cero pudimos montar una estructura tan compleja como esta, informatizando el corte, el laminado y el atornillado. Al usar tecnología digital y un diseño paramétrico, el corte de las piezas del puzle pudo externalizarse a pequeñas empresas y el montaje manual se realizó en las instalaciones siempre que fue posible. 

future-africa-dining-hall.jpgWISA-Birch Special se utilizó especialmente en lugares donde se requería estética visual.

"Nos encargamos del corte y el laminado informatizados. La estructura del comedor y las enormes vigas del centro de conferencias soportan un techo muy pesado. Todo estaba cortado previamente y se ensambló en directo de una forma increíblemente rápida, lo que sorprendió hasta a los propios constructores. Y no necesitamos un gran equipo de gente o especialistas, solo contamos con unos cuantos trabajadores y un jefe de equipo para el ensamblaje". 

future-africa-beam.jpgPiezas que encajan perfectamente

Brad tiene su propia visión del futuro para el contrachapado y la construcción en Sudáfrica. Esta visión incluye premios para el diseño de André Eksteen, la increíble atención que ha generado la forma de construir el campus y una renovada predilección por las construcciones de madera. 
 
"Podríamos tener rascacielos y edificios de varias plantas de madera. El primer paso serán los edificios ya ensamblados previamente", sugiere. "Como empresa, queremos ofrecer soluciones y aportar más madera a los proyectos de construcción de un país creado sobre ladrillos y acero. Sin embargo, todavía queda mucho por hacer y reemplazar el acero por madera es una manera sostenible de construir con el impacto adecuado". 
 
"Sentarse dentro de un edificio como este es abrumador. Nos transporta a nuestros inicios: las construcciones de madera. Todo lo que le rodea es 100 % sostenible y ha sido construido con materiales orgánicos y sin necesidad de talar un bosque. Está claro que este es el camino que hay que seguir". 
 
Más información:

Campus de la innovación Future Africa en Pretoria

https://www.universalply.com/
https://www.ewarch.co.za/

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Texto: Jane Garner
Fotos: NPP